Polutantes Orgánicos Volátiles sobre líquenes

Información preparada por la alumna Raquel Molina Serra de la asignatura de Contaminación Ambiental y Biodiversidad del Máster Oficial en Técnicas de Caracterización y Conservación de la Diversidad Biológica.

Un liquen es una asociación simbiótica entre un hongo (micobionte) y un alga o cianobactera (ficobionte), de cuya interacción se origina un talo estable, con estructura y fisiología específicas (Aragón et al., 2001; Mendéz Estrada & Monge Nájera, 2011; Catalá et al., 2013; Domínguez-Morueco et al., 2014). No tienen raíces, por lo que dependen del aporte atmosférico de nutrientes. Además, carecen de una barrera protectora, por lo que son muy sensibles a la contaminación ambiental y, al ser capaces de bioacumular contaminantes, se usan como bioindicadores de la calidad del aire y del suelo (Catalá et al., 2013; Domínguez-Morueco et al., 2014); algunas de las especies más empleadas son Lobaria pulmonaria, Lobaria amplissima o especies pertenecientes a Usnea, ya que son muy sensibles a los contaminantes atmosféricos (Hawksworth et al., 2005; Mendéz Estrada & Monge Nájera, 2011). La capacidad de los líquenes para tolerar e incluso bioacumular metales pesados como As, Pb o Cd, ha sido muy estudiada, también los efectos nocivos de contaminantes inorgánicos como el ozono, SO2 o NOx. Sin embargo, los efectos tóxicos de los Polutantes Orgánicos Volátiles (POVs), contaminantes tóxicos para los seres vivos, no se han estudiado (Catalá et al., 2013).

Los líquenes tienen una alta tolerancia a la desecación, es decir, están adaptados a anhidrobiosis (Domínguez-Morueco et al., 2014), por lo que la rehidratación es una fase crítica de su ciclo de vida. Los ambientes contaminados generalmente presentan una mezcla de contaminantes aéreos, los efectos combinados de los POVs y del ozono, nitrógeno u óxidos de azufre podrían ser especialmente dañinos para los líquenes. La presencia de POVs, como el hidroperóxido de cumeno, puede interferir en la regulación de los sistemas antioxidades internos, concretamente con el óxido nítrico (NO) que protege al liquen del estrés oxidativo durante la rehidratación, causando daños celulares tanto en la peroxidación de lípidos y proteínas, como en la fotooxidación de la clorofila o produciendo daños en el ADN e incluso la necrosis de las células (Catalá et al., 2013).

Bibliografía

Aragón, G.; Martínez, I.; Burgaz, A. R. (2001). Macrolíquenes de Castilla-La Mancha. Ciudad Real: Diputación Provincial de Ciudad Real.

Catalá, M.; Gasulla, F.; Pradas del Real, A. E.; García-Breijo, F.; Reig-Armiñana, J.; Barreño, E. (2013). The organic air pollutant cumene hydroperoxide interferes with NO antioxidant role in rehydrating lichen. Environmental Pollution 179: 277-284.

Domínguez-Morueco, N.; Moreno, H.; Barreno, E.; Catalá, M. (2014). Preliminary assessment of terrestrial microalgae isolated from lichens as testing species for environmental monitoring: Lichen phycobionts present high sensitivity to environmental micropollutants. Ecotoxicology and Environmental Safety 99: 35-44.

Hawksworth, D.; Iturriaga, T.; Crespo, A. (2005). Líquenes como bioindicadores inmediatos de contaminación y cambios medio-ambientales en los trópicos. Rev. Iberoam. Micol. 22: 71-82.

Méndez Estrada, V. H.; Monge Nájera, J. (2011). El uso de líquenes como biomonitores para evaluar el estado de la contaminación atmosférica a nivel mundial. Biocenosis 25 (1-2): 51-67.

Cambios en la distribución de la comunidad de aves alpinas debidas al calentamiento global

 Información preparada por el alumno Mario Blanco Sánchez de la asignatura de Contaminación Ambiental y Biodiversidad del Máster Oficial en Técnicas de Caracterización y Conservación de la Diversidad Biológica.

 

El aumento de CO2 atmosférico está considerado como el principal causante del calentamiento global (IPCC 2007). Es un contaminante, no un polutante, no produce efectos tóxicos.

La comunidad de aves alpinas europeas se caracteriza por presentar un bajo número de especies, con variedad de estrategias ecológicas, algunas especies presentan un rango ecológico amplio mientras que otras no. Una característica común, es que dependen de zonas abiertas para alimentarse. Estas zonas, son los prados alpinos, que caracterizan el hábitat.

Está bien documentado que ante escenarios de calentamiento global los hábitats experimentarían un “ascenso” en la altitud. De estas formas praderas y pastos alpinos probablemente desaparecerían al ser frecuentemente los más elevados (roquedos y canchales son los más elevados pero no son claves para las aves alpinas), en favor de bosques y matorrales.

Chamberlain (2013), modelizó el cambio de hábitats predicho al variar la temperatura en un escenario de cambio global, que junto a la topografía de una zona específica, determina el hábitat futuro. Encontró que las aves que usan prados alpinos serán más sensibles al cambio climático, mientras que no así para las asociadas a bosques y matorrales. Llama la atención sobre los efectos del pastoreo y su uso como gestión del hábitat. En la misma línea Laiolo (2004) comenta que el abandono del pastoreo en estas áreas conlleva la pérdida de una comunidad de aves singulares en detrimento de una comunidad, que aunque más rica en especies, contiene aves más comunes.

Lo aquí presentado es un efecto indirecto del contaminante. El CO2 provoca el calentamiento global, que provoca un cambio en la distribución de los hábitats, que modifica la distribución espacial de las aves.

Las aves son especies con altísima capacidad de dispersión, de forma que aquellas cuyo rango ecológico no les permita permanecer en otros hábitats, podrían transportarse a otras zonas. De forma que para las especies en sí no sería tan problemático, sin embargo la comunidad de aves alpinas (¡y su hábitat!) habrían desaparecido o mermado mucho su extensión.

Bibliografía

Dan E. Chamberlain et al. Assessing the sensitivity of alpine birds to potential future changes in hábitat and climate to inform management strategies. Biological Conservation 167 (2013) 127-135

Laiolo et al. Consequences of pastoral abandonment for the structure and diversity of the alpine avifauna. Journal of Applied Ecology 41 (2004) 294–304

Pachauri, R.K. y Reisinger.IPCC, 2007: Cambio climático 2007: Informe de síntesis. Contribución de los Grupos de trabajo I, II y III al Cuarto Informe de evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático. IPCC, Ginebra, Suiza, 104 págs.