EFECTOS DEL USO DE INSECTICIDAS EN COMUNIDADES DE PLANTAS ANUALES

 Información preparada por la alumna Gema Sánchez López-Baltasar de la asignatura de Contaminación Ambiental y Biodiversidad del Máster Oficial en Técnicas de Caracterización y Conservación de la Diversidad Biológica.

 

El empleo de insecticidas se conoce desde el siglo XVI, estos compuestos químicos son utilizados para controlar las plagas que ponen en peligro los cultivos (Moreno, 2003).

Muchos insecticidas como los piretroides o los insecticidas neonicotinoides son neurotóxicos (Sánchez-Bayo, 2011), es decir presentan efectos nocivos sobre el sistema nervioso. Si  éstos no son letales de forma directa, sí que pueden producir efectos crónicos e influir en su comportamiento. Algunos efectos observados son, la disminución de la reproducción, hiperactividad, disminución de la capacidad de vuelo (Haynes, 1988), diminución de la orientación, y una menor recolección de alimento (Rortais et al, 2005).

Este extendido uso de insecticidas y los efectos nocivos que provocan, están dando lugar a una disminución en el número de individuos y diversidad de los polinizadores (abejas, avispas, mariposas, polillas, etc.) (Kato & Kawakita, 2004), puesto a que se encuentran muy expuestos cuando visitan las plantas rociadas con estos insecticidas (Decourtye & Devillers, 2010). Esta exposición es dependiente del modo de aplicación de estos compuestos químicos; el uso de avionetas y pistolas fumigadoras, aumentan la intoxicación de los polinizadores por contacto directo, puesto que el insecticida se rocía en el follaje de la planta. En el caso de la  aplicación  en las semillas o en sustrato da lugar a la intoxicación por la ingesta del polen o néctar (Rortais et al, 2005).

Esta disminución en la abundancia de polinizadores es comparable con la disminución en el número de especies de plantas (Decourtye & Devillers, 2010). Esto es debido al mutualismo e interacción existente entre plantas y polinizadores (Kato & Kawakita, 2004).

Cuando desaparece la interacción entre ambas, suele disminuir el éxito reproductivo entre las plantas dando lugar a endogamias; también  es menor el número de semillas que genera y por tanto da lugar a una menor  viabilidad genética de las especies y de las comunidades (Bascompte  & Jordano, 2008). Por tanto cabe pensar que la disminución en el número de polinizadores que llega a las plantas anuales afectará a la diversidad de las comunidades y al funcionamiento de este tipo de ecosistemas terrestres (Observatorio de Agentes Polinizadores (APOLO), 2012).

Bibliografía

–    Bascompte, J. & P. Jordano (2008). Redes mutualistas de especies. Investigación y Ciencia, septiembre 2008: 50-59.

–    Decourtye, A., & Devillers, J. (2010). Ecotoxicity of neonicotinoid insecticides to bees. In Insect nicotinic acetylcholine receptors (pp. 85-95). Springer New York.

–    Haynes, K. F. (1988). Sublethal effects of neurotoxic insecticides on insect behavior.Annual Review of Entomology, 33(1), 149-168.

–    Kato, M., & Kawakita, A. (2004). Plant-pollinator interactions in New Caledonia influenced by introduced honey-bees. American Journal of Botany, 91: 1814-1827.

–  Moreno Grau, M. D. (2003). Pesticidas. Toxicología Ambiental. Evaluación de riesgo para la salud humana. 281-308.

–     Observatorio de Agentes Polinizadores (APOLO). (2012). Polinización y biodiversidad: estado actual del conocimiento. Accesible en http://apolo.entomologica.es/index.php

–    Rortais, A., Arnold, G., Halm, M. P., & Touffet-Briens, F. (2005). Modes of honeybees exposure to systemic insecticides: estimated amounts of contaminated pollen and nectar consumed by different categories of bees. Apidologie, 36(1), 71-83.

–   Sánchez-Bayo, F. (2011). Impacts of agricultural pesticides on terrestrial ecosystems.Ecological Impacts of Toxic Chemicals, 63-87.

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¿Por qué fumigar con plaguicidas desde una avioneta amenaza la salud?

Esta mañana he oído en una entrevista en la Cadena Ser al Director General de Medio Ambiente de Madrid intentar explicar por qué no existen riesgos para la salud de la fumigación contra la procesionaria que se está llevando a cabo en los pinares de San Martín de Valdeiglesias, Navas del Rey y Pelayos.

Me ha dejado totalmente anonadada los razonamientos argüidos por este responsable político para defender que la medida es adecuada e inocua. De hecho casi incluso ¡animaba a los aficionados a que fuesen a buscar setas este fin de semana a la zona porque no había ningún riesgo para la salud!

De la adecuación de la fumigación a la situación del pinar no voy a opinar, se lo dejo a Ingenieros de Montes/Forestales y a los Ecólogos, pero sí sobre los riesgos Ecotoxicológicos y para la Salud, porque es mi especialidad. Según el Sr. Riquelme, que parece ser Biólogo aunque no he encontrado información sobre su carrera científica, como la fumigación se realiza con microgotas, éstas se dirigen específica y exclusivamente a la copa de los árboles y no llegan ni al suelo y se dispersan por la zona.

Pues bien, me gustaría informarle de algunas cosas, porque parece que ni él ni sus técnicos tienen información de este siglo:

  1. Las microgotas del plaguicida no contienen ningún “nanorrobot” que las guíe específicamente hacia las copas de los árboles.
  2. Como son “microgotas” y no pesan mucho, se mantendrán mucho tiempo en el aire y podrán viajar muy lejos. Es lo que se llama “spray drift” o “deriva de la pulverización” (Informe de la Organización para la Cooperación Económica y Desarrollo OECD, Wikipedia, lo siento, todo en inglés). Algo similar a lo que ocurre cuando se pulveriza un ambientador. A cualquiera que produce, aplica o regula le preocupa esta deriva.
  3. Las microgotas se depositarán finalmente sobre cualquier superficie ya sean árboles o las setas que haya en los claros.
  4. Los plaguicidas están diseñados químicamente para ser tóxicos y muy refractarios, es decir resistentes, a la degradación ambiental. Esto quiere decir que perdurarán en el campo donde hayan caído mucho tiempo.
  5. Aunque son menos tóxicos para las personas que para los insectos, no son inocuos. No causarán la muerte de personas o animales, pero los especialistas sabemos que causan enfermedades incluso a dosis bajísimas. Incluso tan bajas que no son detectables para la mayoría de los laboratorios químicos.
  6. El Director General dice que no hay riesgo porque el insecticida es legal. Bien, el tabaco también es legal y todos sabemos que causa graves enfermedades mortales a largo plazo. Estas sustancias son sospechosas de causar toxicidad a medio y largo plazo con diferentes efectos, entre ellos alteración endocrina, neuroendocrina, problemas reproductivos y de fertilidad e incluso cáncer.
  7. ¿Hay experimentos que lo demuestren? No hay experimentos porque, afortunadamente, no es posible meter a un grupo de personas en un laboratorio durante años aplicándoles las pequeñas cantidades de estas sustancias. Tampoco hay muchos experimentos animales, porque hacerlos de manera realista es muy largo y costoso. Lo que que hay son datos epidemiológicos que correlacionan la aparición de esas enfermedades y alteraciones en agricultores u otras poblaciones expuestas. Lo mismo que con el tabaco.

Por todo lo anterior, la utilización de avionetas para fumigar con este tipo de sustancias está desaconsejado e incluso prohibido por muchas legislaciones. La nuestra lo restringe a situaciones muy especiales con unos beneficios que superen los costes ¿Va a ser el beneficio de fumigar superior al coste en salud?

Si quieres mis consejos, ahí van:

  • Si tienes una huerta en la zona, pela la fruta que haya estado expuesta antes de consumirla. En cuanto a las verduras de hoja ancha, un lavado intenso con un par de gotas de lejía podrán reducir, aunque no eliminar, el insecticida que se hubiera depositado.
  • No es el fin de semana adecuado para ir a la zona recién fumigada a recoger setas o cualquier otro comestible silvestre. Si lo haces, me remito a mi recomendación anterior.
  • Apoya a los científicos y los grupos ambientalistas  para que las autoridades consideren y apliquen medidas de gestión ambiental sostenibles y, sobre todo, más saludables.

Y, finalmente una recomendación para el Sr. Director General y sus técnicos. Es a todas luces imprescindible que actualicen sus conocimientos para ejercer su gestión. Les recomiendo tanto nuestro Máster Oficial en Técnicas de Caracterización y Conservación de la Biodiversidad (URJC), como nuestro Magister en Sanidad Ambiental (URJC-UCM).

Científicos y vecinos critican la fumigación de los montes del suroeste | Madrid | EL PAÍS.