Toxicity of endocrine disruptor nonylphenol in plant development at environmental concentrations

These results will be presented in the 25th European Meeting of SETAC next week (5th April) / Estos resultados serán presentados en la próxima reunión Europea de la SETAC.

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¿Por qué fumigar con plaguicidas desde una avioneta amenaza la salud?

Esta mañana he oído en una entrevista en la Cadena Ser al Director General de Medio Ambiente de Madrid intentar explicar por qué no existen riesgos para la salud de la fumigación contra la procesionaria que se está llevando a cabo en los pinares de San Martín de Valdeiglesias, Navas del Rey y Pelayos.

Me ha dejado totalmente anonadada los razonamientos argüidos por este responsable político para defender que la medida es adecuada e inocua. De hecho casi incluso ¡animaba a los aficionados a que fuesen a buscar setas este fin de semana a la zona porque no había ningún riesgo para la salud!

De la adecuación de la fumigación a la situación del pinar no voy a opinar, se lo dejo a Ingenieros de Montes/Forestales y a los Ecólogos, pero sí sobre los riesgos Ecotoxicológicos y para la Salud, porque es mi especialidad. Según el Sr. Riquelme, que parece ser Biólogo aunque no he encontrado información sobre su carrera científica, como la fumigación se realiza con microgotas, éstas se dirigen específica y exclusivamente a la copa de los árboles y no llegan ni al suelo y se dispersan por la zona.

Pues bien, me gustaría informarle de algunas cosas, porque parece que ni él ni sus técnicos tienen información de este siglo:

  1. Las microgotas del plaguicida no contienen ningún “nanorrobot” que las guíe específicamente hacia las copas de los árboles.
  2. Como son “microgotas” y no pesan mucho, se mantendrán mucho tiempo en el aire y podrán viajar muy lejos. Es lo que se llama “spray drift” o “deriva de la pulverización” (Informe de la Organización para la Cooperación Económica y Desarrollo OECD, Wikipedia, lo siento, todo en inglés). Algo similar a lo que ocurre cuando se pulveriza un ambientador. A cualquiera que produce, aplica o regula le preocupa esta deriva.
  3. Las microgotas se depositarán finalmente sobre cualquier superficie ya sean árboles o las setas que haya en los claros.
  4. Los plaguicidas están diseñados químicamente para ser tóxicos y muy refractarios, es decir resistentes, a la degradación ambiental. Esto quiere decir que perdurarán en el campo donde hayan caído mucho tiempo.
  5. Aunque son menos tóxicos para las personas que para los insectos, no son inocuos. No causarán la muerte de personas o animales, pero los especialistas sabemos que causan enfermedades incluso a dosis bajísimas. Incluso tan bajas que no son detectables para la mayoría de los laboratorios químicos.
  6. El Director General dice que no hay riesgo porque el insecticida es legal. Bien, el tabaco también es legal y todos sabemos que causa graves enfermedades mortales a largo plazo. Estas sustancias son sospechosas de causar toxicidad a medio y largo plazo con diferentes efectos, entre ellos alteración endocrina, neuroendocrina, problemas reproductivos y de fertilidad e incluso cáncer.
  7. ¿Hay experimentos que lo demuestren? No hay experimentos porque, afortunadamente, no es posible meter a un grupo de personas en un laboratorio durante años aplicándoles las pequeñas cantidades de estas sustancias. Tampoco hay muchos experimentos animales, porque hacerlos de manera realista es muy largo y costoso. Lo que que hay son datos epidemiológicos que correlacionan la aparición de esas enfermedades y alteraciones en agricultores u otras poblaciones expuestas. Lo mismo que con el tabaco.

Por todo lo anterior, la utilización de avionetas para fumigar con este tipo de sustancias está desaconsejado e incluso prohibido por muchas legislaciones. La nuestra lo restringe a situaciones muy especiales con unos beneficios que superen los costes ¿Va a ser el beneficio de fumigar superior al coste en salud?

Si quieres mis consejos, ahí van:

  • Si tienes una huerta en la zona, pela la fruta que haya estado expuesta antes de consumirla. En cuanto a las verduras de hoja ancha, un lavado intenso con un par de gotas de lejía podrán reducir, aunque no eliminar, el insecticida que se hubiera depositado.
  • No es el fin de semana adecuado para ir a la zona recién fumigada a recoger setas o cualquier otro comestible silvestre. Si lo haces, me remito a mi recomendación anterior.
  • Apoya a los científicos y los grupos ambientalistas  para que las autoridades consideren y apliquen medidas de gestión ambiental sostenibles y, sobre todo, más saludables.

Y, finalmente una recomendación para el Sr. Director General y sus técnicos. Es a todas luces imprescindible que actualicen sus conocimientos para ejercer su gestión. Les recomiendo tanto nuestro Máster Oficial en Técnicas de Caracterización y Conservación de la Biodiversidad (URJC), como nuestro Magister en Sanidad Ambiental (URJC-UCM).

Científicos y vecinos critican la fumigación de los montes del suroeste | Madrid | EL PAÍS.

Abierto el plazo de preinscripción para “Magister en Sanidad Ambiental” URJC-UCM

El plazo de preinscripción en el Magister en Sanidad Ambiental URJC-UCM ya se encuentra abierto, desde el pasado día 2 de abril hasta el 20 de octubre de 2014.

El precio de la preinscripción es de 40,00 € que deben abonar todos los alumnos sin excepción alguna, ya que se trata de un concepto ajeno a la matrícula y es por tanto una tasa por apertura de expediente. La documentación aportada por el estudiante deberá entregarse en la Secretaría de Estudiantes del Centro adscrito.

Respecto a la reserva de plaza, en el caso de que haya sido solicitada, el plazo será del 2 de junio al 30 de junio. Cuyo importe será descontado del importe total del precio del Magister.

En concreto el Magister en Sanidad Ambiental cuenta con acuerdos con consultorías medioambientales, laboratorios de aguas, así como con diferentes administraciones que trabajan en temas concretos de aire, agua, suelos o toxicología ambiental. Además, para la realización de prácticas externas se tendrá en cuenta siempre las preferencias de los estudiantes.

Aquellos alumnos de último año o aquéllos a quienes les quede únicamente la realización de prácticas externas, éstas se podrán convalidar por las del propio Magister.

Para cualquier duda, podéis contactar con Yolanda Valcárcel

(yolanda.valcarcel@urjc.es) o Miguel Ángel Casermeiro (caserme@farm.ucm.es).

Más información en: http://www.ucm.es/edafologia/magister-en-sanidad-ambiental

 

 

Nuevo informe sobre las sustancias químicas que perturban la función endocrina

Según un nuevo informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) acerca del estado de los conocimientos científicos sobre las sustancias químicas que perturban la función endocrina (State of the Science of Endocrine Disrupting Chemicals) muchas sustancias químicas sintéticas cuyos efectos sobre el sistema hormonal todavía están por investigar podrían tener importantes repercusiones en la salud.

http://www.who.int/mediacentre/news/releases/2013/hormone_disrupting_20130219/es/

En el informe se pide que se siga investigando para entender plenamente las relaciones entre esos denominados perturbadores endocrinos (PE) -presentes en muchos productos domésticos e industriales- y determinadas enfermedades y trastornos. El informe señala que estudios más exhaustivos y mejores métodos analíticos podrían reducir el riesgo de enfermedad y generar ahorros considerables para la salud pública.

Defensa de Prácticum

El pasado viernes 24 Patricia Morales defendió su Prácticum titulado “Toxicidad del disruptor endocrino nonilfenol en plantas” obteniendo una nota excelente (8,7). Patricia ha realizado su investigación en ToxAmb durante los últimos meses y ha concluido que el nonilfenol tiene un fuerte efecto sobre el desarrollo vegetal. El resumen del trabajo es el siguiente:

En los últimos años se han detectado diversas sustancias de origen antrópico en las aguas internacionales, a estas sustancias se las ha denominado contaminantes emergentes. Dentro de estos contaminantes se encuentra una clase de sustancias denominada disruptores endocrinos. Los disruptores endocrinos afectan al sistema hormonal, pueden ser distintitos tipos de sustancias como fármacos. En las aguas estudiadas en la Comunidad de Madrid se ha localizado un disruptor endocrino determinado, el nonilfenol. El nonilfenol se encuentra, sobre todo, en productos de limpieza, tanto de uso domestico como industrial.
Sobre los disruptores endocrinos hay pocos estudios en cuanto a bioensayos realizados con plantas vasculares, y muchos menos utilizando el nonilfenol como sustancia de estudio. Por ello se decidió realizar un bioensayo con esporas del helecho Polystichum setiferum para ver cómo afecta esta sustancia al desarrollo vegetal. Se tomó como biomarcador la actividad mitocondrial de estas esporas. Para llevar este bioensayo a cabo se utilizaron cinco concentraciones distintas de nonilfenol, tomando como referencia la concentración que se puede encontrar en el medio ambiente, y dos tipos de controles para poder realizar una comparación. Posteriormente se realizó también un análisis con la autoflorescencia de la clorofila como biomarcador, para tener unos datos más fiables sobre la toxicidad de esta sustancia.
En cuanto a los resultados obtenidos, se observa que el nonilfenol no interfiere en la producción de clorofila, pero si en la respiración mitocondrial de las esporas, reduciendola. Por ello se deduce que el nonilfenol es tóxico para el desarrollo vegetal. A pesar de estos resultados, es necesaria la realización de más bioensayos con el nonilfenol, utilizando otro tipo de biomarcadores como son el análisis del ADN en estas mismas esporas de Polystichum setiferum.

Mejor no saber… ¿O sí?

Este documental aborda la polémica en torno al Bisfenol A, un compuesto con actividad disruptora endocrina que se encuentra en algunos plásticos, dispositivos médicos, electrónicos e incluso en latas de conserva y que está asociado, según numerosos estudios, a enfermedades de origen hormonal, infertilidad, obesidad o cáncer.