Concurso de vídeos divulgativos: “Cuéntaselo a tus padres”

¡Buenísima idea y divertidos vídeos! Mírate los 3: los padres, la hija y el hijo y ríete un poco. Yo sé que tenéis estupendas y sorprendentes cosas que contar sobre Biología ¡Anímate!

Cuéntaselo a tus padres es un concurso de divulgación científica para estudiantes a través de vídeos. Participa hasta el 1 de diciembre de 2015 en www.cuentaseloatuspadres.com.

Concurso y campaña de la Sociedad Española de Biología Molecular (SEBBM) realizada por la agencia de comunicación científica Scienseed (www.scienseed.com).

Publicamos un estudio toxicológico sobre la benzoilecgonina -metabolito de la cocaína- presente en aguas fluviales que alerta sobre el potencial efecto adverso en la germinación de plantas silvestres o agrícolas

Existe una creciente preocupación sobre la presencia de contaminantes vertidos al medio ambiente, derivados de la actividad de los seres humanos, pero sobre todo por los efectos perjudiciales que puedan tener sobre los recursos naturales y la biodiversidad. El enorme desarrollo de las técnicas de análisis de los últimos años ha permitido detectar la presencia de nuevos contaminantes en el agua de nuestros ríos, como es el caso de las drogas de abuso, por lo que se les denomina genéricamente “contaminantes emergentes”. Dichas sustancias son muy activas biológicamente y se sospecha que podrían afectar a la fauna y la flora de nuestros ríos, incluso a dosis a las que no presentan toxicidad en los seres humanos.

Miembros del Grupo de Investigación en Salud Ambiental y Ecotoxicología “ToxAmb” de la Universidad Rey Juan Carlos en colaboración con el Centro Nacional de Sanidad Ambiental (ISCIII), financiados por el Fondo de Investigaciones Sanitarias (Ministerio de Economía y Competitividad), acaban de publicar en la revista “Journal of Hazardous Materials” (García-Cambero et al., 2015, J. Haz. Mat. 300: 866-872) un estudio que analiza por primera vez la toxicidad de concentraciones ambientales de benzoilecgonina -principal metabolito de la cocaína encontrado en aguas naturales-, mediante el uso de dos novedosos modelos basados en organismos de ecosistemas fluviales: el modelo embrio-larval de pez cebra (Danio rerio) y el biomodelo con esporas del helecho Polystichum setiferum.

Para llevar a cabo este trabajo se tomaron como referencia los niveles de benzoilecgonina detectados en un estudio de monitorización de  drogas de abuso y benzodiacepinas en ríos de la Comunidad de Madrid, publicado anteriormente por el mismo grupo de investigación en la revista “Chemosphere”. Cabe aclarar que estas sustancias también se han detectado en la misma matriz de agua dulce en otros estudios españoles y europeos, principalmente como consecuencia del consumo de drogas por seres humanos y a la incapacidad de las depuradoras de aguas residuales convencionales para degradarlas por completo.

Según el estudio referido, las concentraciones de este metabolito de la cocaína, equivalentes a las presentes en el agua de nuestros ríos, no causó muertes o malformaciones en los embriones de pez cebra, ni tampoco efectos negativos sobre el desarrollo del sistema circulatorio, o del sistema nervioso, valorado a través del comportamiento de las larvas. La ausencia de toxicidad para vertebrados acuáticos, al igual que sucede con vertebrados terrestres, permite concluir que los residuos de benzoilecgonina presentes en el medio acuático representan un riesgo mínimo o aceptable para la salud humana. Sin embargo, a diferencia de lo que puede ocurrir en vertebrados acuáticos, concentraciones tan bajas como 0,001 µg/L de benzoilecgonina produjeron efectos adversos en el desarrollo de esporas del helecho, tales como la inhibición de su actividad respiratoria y una reducción significativa en los niveles de ADN que puede atribuirse bien a la muerte de parte de la población o bien a un retraso en su ciclo reproductivo celular.

Los autores de este estudio señalan que los efectos observados en las esporas de helecho se relacionan con un fenómeno denominado alelopatía. Las sustancias alelopáticas son producidas principalmente por el metabolismo secundario de numerosas especies vegetales. Son compuestos orgánicos capaces de influir en el crecimiento, supervivencia o reproducción de otros organismos a través de mecanismos como la inhibición de la germinación de semillas de otras plantas competidoras o el envenenamiento nervioso de insectos u otros herbívoros. La cocaína es producida por la planta de coca, Erythroxylum coca, como sustancia alelopática de defensa competitiva. Estudios de principios del siglo XX revelaron que la cocaína y sus metabolitos, incluida la benzoilecgonina, son potentes inhibidores inespecíficos de la germinación de semillas vegetales a concentraciones muy bajas, si bien estos estudios no se habían confirmado debido a la carencia de herramientas analíticas para medir dichas concentraciones. Por tanto, los residuos de cocaína y sus metabolitos presentes en los ríos, a pesar de sus bajas concentraciones, podrían comprometer no sólo la germinación de las esporas de helecho, sino la de otras plantas de los ecosistemas fluviales.

Por consiguiente, es importante destacar la relevancia de los datos obtenidos ya que, además de identificar un riesgo ecotoxicológico inesperado de las drogas de abuso para las plantas vasculares, se plantea, por primera vez, la problemática de los contaminantes emergentes desde la perspectiva ecofisiológica de la alelopatía. Muchos de los contaminantes emergentes detectados en el medio ambiente, tales como otras drogas de abuso, los derivados de productos de cuidado personal o los fármacos, o bien son obtenidos a partir de metabolitos secundarios de plantas o poseen estructuras químicas análogas a sustancias alelopáticas naturales. Los estudios más recientes demuestran una amplia dispersión de estos compuestos en las aguas de los ríos analizados tanto en Europa como en otros continentes. Así, teniendo en cuenta que se trata de un proceso inespecífico, es probable que la benzoilecgonina pueda afectar a la germinación y el crecimiento de muy diversas especies de climas y ecosistemas diferentes, incluidos los cultivos regados con agua contaminada. Por este motivo los autores llaman la atención sobre la necesidad de mejorar los métodos estándar de descontaminación de aguas residuales urbanas, así como de profundizar en la investigación de los riesgos ecotoxicológicos potenciales de contaminantes emergentes tanto para el medio ambiente como para la productividad agrícola.

Máster Oficial en Técnicas de Conservación de la Biodiversidad y Ecología. Mucho más que Ecología

Aún nos quedan plazas en el Máster Oficial en Técnicas de Conservación de la Biodiversidad y Ecología. Si te estás planteando seguir estudiando pero no lo tienes claro y te estás tomando el verano como periodo de reflexión, te voy a dar algunas informaciones que pueden ayudarte. A diferencia de los otros títulos propios profesionalizantes en Sanidad Ambiental y Toxicología Ambiental, de los que te informamos desde ToxAmb y en los que impartimos docencia, este Máster permite a los recién Graduados proseguir posteriormente con sus estudios de Doctorado, el máximo grado académico que existe y que te formaría como investigador.

El Máster Oficial es un título de 2º ciclo y va destinado a mejorar competencias de alto nivel en los Graduados. Es lo correspondiente a la especialización de las antiguas licenciaturas. En el caso particular del M.O. en Técnicas de la Conservación de la Biodiversidad y Ecología obtendrás una formación muy sólida sobre qué es la biodiversidad, cómo se estudia su estado de conservación, cuáles son las principales amenazas y qué herramientas existen para preservarla. Este Máster destaca por las herramientas metodológicas y de análisis de datos que proporciona al alumno, muy potentes y valoradas por el sector empresarial, con el que mantiene una retroalimentación continua. Y por supuesto con el mundo investigador ya que sus docentes son investigadores de relevancia internacional y el Departamento ocupa los primeros puestos en las clasificaciones nacionales sobre Medio Ambiente.

Si sigues nuestra página y nuestro Blog, estarás al tanto de la estrecha relación que existe entre conservación de la Biodiversidad y Salud Ambiental. El caso de la reciente epidemia de Ébola y de otras grandes epidemias está íntimamente relacionado con la destrucción del entorno natural, la reducción de la biodiversidad y los desequilibrios ecológicos causados por las malas prácticas de las poblaciones humanas, como un boomerang que se vuelve contra nosotros. Los llamamientos de los expertos a aplicar los conocimientos de la Ecología a la Sanidad Ambiental es creciente y la necesidad de tener profesionales expertos con conocimientos mixtos y vocación por la fusión de ambos mundos permitirá el desarrollo de una nueva ciencia la “Ecología de la Salud” de la mano de la recién nacida Ecotoxicología. Y esto sin tener en cuenta las posibilidades que la Biodiversidad abre a la Biotecnología energética, alimentaria o farmacéutica ¿Has leído mi reciente publicación sobre la nueva “Slow-chemistry” y el potencial de los líquenes para la Ingeniería Química?

Aún queda todo por descubrir sobre la Biología Celular y Molecular de los organismos que forman la Biosfera ¿Sabes lo emocionante que es descubrir los alucinantes mecanismos de supervivencia de seres antiquísimos como las microalgas o tan sofisticados como los líquenes? Pues es más emocionante aún comprobar cómo pueden ayudar a nuestras células a regenerarse y luchar contra enfermedades como el cáncer o la osteoporosis. Así que, sí, estudiar este Máster Oficial te abre muchas puertas, muchas más de las que habías pensado y que no conocías por su novedad. Personalmente yo te ofrezco un par de Proyectos Fin de Máster en dos temas principales:

  • Simbiosis liquénica y cooperación alga-hongo frente al estrés abiótico y la polución
  • Biocompatibilidad con células de mamífero y potencial biotecnológico de las microalgas aisladas de líquenes

Estos proyectos están destinados a personas con vocación investigadora y que quieran proseguir con el Doctorado aunque son líneas con potencial de innovación empresarial y emprendimiento tecnológico a medio plazo. Ya hemos presentado algunas patentes.

¡Únete a mi grupo y ayúdame con tu ilusión, tu imaginación y tu trabajo!

Cómo el arroz evita el arsénico | The Scientist Magazine®

La planta de arroz, por su manera de cultivo, puede absorber ciertas cantidades de arsénico si el agua de riego o el suelo donde se cultiva está contaminado con esta venenosa sustancia. Esto ocurre frecuentemente en Asia, donde el arroz es el alimento básico de la dieta. Se ha demostrado que ciertas poblaciones asiáticas sufren daños genéticos por consumir arroz contaminado.

Ahora un grupo de investigadores ha descubierto que las plantas de arroz tienen un mecanismo de defensa para evitar que el arsénico llegue de la raíz al grano. Este descubrimiento abre varias perspectivas. Una de ellas es generar transgénicos de arroz con elevados niveles de esta proteína defensiva. Otra, la más realista, es encontrar cultivares, variedades, de planta de arroz que, de forma natural, tengan esta proteína y eviten acumular arsénico en el grano, lo que mejoraría la salud pública de las áreas contaminadas.

How Rice Overcomes Arsenic

Semana de la Ciencia: Laboratorio de Biología

Entre las actividades de la Semana de la Ciencia, impartiré un laboratorio práctico de aislamiento celular. Si os gusta la Biología Celular ¡apuntaos! No hay requerimientos especiales de formación o edad.

¿Cuándo? El viernes, 7 de noviembre

¿Dónde inscribirse? Laboratorio de Biología: Inscripción

¿A qué hora? 10:00-14:00

¿Qué vamos a hacer? Descripción: Aislamiento y purificación celular: fotobiontes de líquenes. Se dará a conocer un método general de aislamiento y purificación celular, así como las peculiaridades biológicas de los líquenes.

¿Dónde? Lugar: Aula 202, edificio Laboratorio II (aforo 16).

Tipo de público: Público general

Créditos ECTS: No

Crean un modelo de mosca con cáncer de colon para investigarlo en humanos

Los factores ambientales son muy relevantes en el desarrollo del cáncer de colon. Se ha desarrollado un nuevo modelo que podría ayudar a entender cuáles son esos factores, su peso respecto a los factores genéticos y posibles terapias más eficaces.

Crean un modelo de mosca con cáncer de colon para investigarlo en humanos.